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吴江的夏令习俗

 

立夏,在每年公历56日前后,我国习惯上将之作为夏季开始的节气。运河古镇平望以前在这一天,习俗不少。 

  

立夏 

小孩的体重在立夏日里是一定要称的。为何在这一天称体重,镇上流传着立夏日称人长肉的传说。相传元朝末年,与朱元璋一起反抗元朝统治的常遇春被元朝兵士捉住,关在监牢里。朱元璋派人关照牢头禁子勿要苛刻他。牢头禁子也早知常遇春是位英雄,答应用好菜好饭待他,保证不让常将军出狱时瘦一斤。来人说,最近常将军在立夏日称过人,为一百二十斤,到时再称,就知端的。隔了一年,常遇春被朱元璋救出,朱元璋叫他称一下,结果身重一百三十斤,长了十斤肉,这一天正巧也是立夏日。朱元璋高兴地说:立夏,立夏,称人长肉。从此,立夏日称人长肉的说法流传开来。镇上的老人们说,小孩在立夏日称人,还可以防止疰夏。上世纪五六十年代,镇上的不少店家已有磅秤,可老人们还是依照老传统,将自家的小孩带到地货行,用大杆吊秤称之。小孩坐进盛放水果的箩筐里,不知怎的,大人们迟迟不过来称,见箩筐底有着好几个风干荸荠,便取过一个,啃了起来。这荸荠与芽菱、杏子、李子、酒酿等物品,按照镇上的风俗,在立夏日里定是要吃的。 

  

立夏称人 

这一天,油氽豆腐干是必吃的。解放初期,平望镇上有10多家豆腐店,对私改造后全镇仍有好几个供应豆制品的门市部,还有一些散布在各条街道上的豆制品小摊贩。在立夏日里,这些店摊可忙开了,全都搭起了行灶,灶膛里的硬柴向外吐射着红红的火苗,只见店摊上的人将乳白色的臭豆腐干生坯逐一放入沸滚的油镬里,须臾工夫,一块块黄澄澄、香喷喷的油氽臭豆腐干便出现在镬子上的竹蒸架里。蘸点镇上达顺酱园的辣酱,鲜红加金黄,真是色香味俱佳,让人垂涎欲滴。一些上了年纪的人争着买上几块,再从邻近的店里拷上一小瓶白干,在街头屋檐下有滋有味地小饮起来。 

  

氽臭豆腐干 

麦芽塌饼,在立夏日也几乎是家家要做的。不做的人家要尝吃这饼也是挺方便的。镇北、镇西石家港、蠡斯港、横港一带,有着不少制做麦芽塌饼的高手,他们注重用料和主辅料的搭配,做出来的麦芽塌饼,既有赤豆沙的,也有黄豆沙的,馅中心还夹着一块块核桃肉和猪板油丁,吃起来软糯适中,甜润可口,尚觉有一股清香绕鼻。他们托着盘子穿行在街道间、码头上,不仅供应本地居民,还售给来镇的过往行人,让平望麦芽塌饼的美名传扬四方。 

  

麦芽塌饼 

在立夏这一天中,最让小孩子们欢欣的还是去郊外烧野米饭。几个同学结伴,各自从家中取出糯米、猪油等食品和铁锅、铲刀、碗筷等器具,兴致勃勃地来到镇西北的西草荡边。尔后,有人去田里刚长结实的蚕豆,有人去树下拾柴火,有人捡砖头石块搭行灶。不知是谁捡来的柴火太潮了,让烧火的同学呛得直喘不过气来。没等饭闷醒,大家便急着揭锅盖盛饭。大概是水放得少了,锅面上青油油的蚕豆还粘附着不少米粒。捧着这半生不熟的野米饭,同学们仍个个吃得津津有味,只觉得比家里烧的要香甜多了。 

  

野米饭 

四月二十八药王生日 

农历四月二十八日,为药王生日药王指神农氏,吴江各地诸如盛泽先蚕祠、芦墟泗洲寺等祠庙都供有神农像。在这一天,国药业界为纪念节日,要热闹一番。 

  

盛泽先蚕祠 

在芦墟,泗洲寺内雇请一至两班堂名唱戏,并在寺内备了酒、面,以示敬献药王。中午,各药店经理及主要职员均可在寺内聚餐,其余职员、学徒也可轮流去寺内吃面。下午,也可在寺内听戏、打牌、消闲。 

  

芦墟泗洲寺 

这一天,药业同行要在药王神像前进行公议。必议之题是对即将来临的端午节焚熏的苍术白芷供售进行公议,作出每包重量与售价的决定,于下一天方可全面上柜供应。还商议一些诸如互通处方中暂缺药味及劳资关系等事宜。 

端午前夕送夏衣 

在吴江农村,端午前夕父母要给女儿送夏衣。说是送夏衣,可不仅仅是一套夏天的衣服,还有雨伞、雨衣、雨鞋、田丝绳(插秧时用来确定行距的绳子)、拔秧凳等,以及扇子等夏天用的东西。有些岳父母还会带上一大块肉。蚕桑地区,把送夏衣叫作望山头,此时蚕宝宝快要上山了,岳父母这样的探望有预祝女儿婆家的蚕桑能获得丰收的意思。 

 端 午  

以前,农历五月初五端午节,对于吴江各地的人们来说,是一个隆重的节日。 

  

端午 

那一天,习俗不少,其中与字有关的尤多。雄黄,也称鸡冠石,曝晒过久或磨碎后成橙黄色粉末,中医学上用作解毒、杀虫药。是日,每家人家不仅要在席上饮雄黄酒,还要将之洒在墙壁角、床底下等阴暗处,小孩则要用雄黄水涂在肚脐眼上,并用之在面额上书写偌大的字。大黄,亦称马蹄大黄,为多年生草本植物,中医学上认为其有泻火解毒的功能,在这一天里,小孩都在胸前挂上大黄香袋。黄鳝、黄鱼、黄瓜这些带字的食品,也是餐桌上必不可少的,为何食之,看来多少是沾上了雄黄和大黄的光。 

  

涂雄黄 

这一天,家家户户的门楣和床上都挂着菖蒲、艾蒿和大蒜。菖蒲,亦称白菖蒲,有香气,具杀虫之功。艾蒿,也称家艾,揉之有香气,也可用来杀虫。将这些东西结扎成束悬挂起来,含有驱害避邪之意。到了正中午,每户人家都要紧闭门窗进行烟熏。烟熏之物为苍术、白芷、芸香等。人们利用其燥湿、芳香功能,以灭虫害。 

  

挂菖蒲 

以前端午节,各家人家的门上都要贴上钟馗像。为何贴之,相传唐明皇在病中梦见一大鬼捉一小鬼而啖之。唐明皇问大鬼,大鬼自称名叫钟馗,生前曾应武举未中,死后决心消灭天下妖孽。唐明皇梦醒后,遂命著名画工吴道子将大鬼模样绘成图像。于是,便在端午节悬挂钟馗之像,谓能打鬼和驱除邪祟。一些庙台上还要上演京剧《白蛇传》,为何演此戏,主要是戏中有白娘娘在端午节饮了雄黄酒而显本身这一情节。 

  

钟馗像 

以上这些习俗好像都跟与端午节与生俱来的战国时代著名爱国诗人屈原无关。怪不得有学者说,端午节早在屈原出世前的春秋时代就有了,古俗忌为恶日,这与夏季各类疾病瘟疫孽生为灾有关,而洒雄黄酒,挂大黄香袋,悬菖蒲、艾蒿,用苍术、白芷烟熏……都是对此采取的措施,照现在看来,具有一定的科学道理。 

  

屈原 

  

雄黄酒 

这一天,与屈原真正有关的习俗也有,那就是裹粽子。相传当年楚人以稷用菰叶裹之如角(名角黍),投之于汨罗江祭祀屈原,并在该日食用角黍以志纪念,后人相袭成俗。镇上居民在端午节这一天总要裹好几种粽子,不仅要用粽箬裹白水粽、赤豆粽、红枣粽等,一些人家还要把原籍在里下河的隔壁乡邻请来,用芦苇叶子裹尖尖的芦叶粽。食之,这苏北粽又香又糯,味道真不比苏南的粽子差。 

  

裹粽子 

五月二十试龙日 

二十世纪二三十年代,吴江各地规定每年农历五月二十为试龙日,把镇上所有的消防水龙都行动起来,集中几个点,进行比赛。比赛内容包括行动迅速、出水快慢、射程远高、水流粗细等。操作人员大都是年轻力壮的小伙子。 

平望安德桥上的水龙比赛非常好看。桥北堍城隍庙前有一片宽广的场地,龙头都拖到高达10米的桥上,位置特别高,龙嘴里吐出来的水射程就格外高和远,四周观者如潮。 

  

安德桥 

六月六 

农历六月初六,俗称天贶节,“天贶”是上天恩赐的意思。天贶节,相传起源于唐代,高僧玄奘从西天(印度)取佛经回国,过海时,经文被海水浸湿,于六月初六将经文取出晒干,后这一天变成吉利的日子。开始,皇宫内在此日为皇帝晒龙袍,以后又从宫中传向民间,家家户户都在此日在大门前曝晒衣服,以后此举成俗。 

  

农历六月初六(天贶节) 

农历六月初六,也传说是猫狗生日。“六月六,裹仔馄饨落一落。”此时,农村里种田早已结束,新麦上市面粉很是新鲜,农家有空余时间来自己裹些馄饨,供全家饱餐一顿。在镇上,各家人家也要从切面店买来皮子、从肉店买来鲜肉裹馄饨,中午吃不完,到了晚上还油煎馄饨过粥吃。 

  

裹馄饨 

六月廿三火神生日 

吴江各地以农历六月廿三日为火神生日。传说火神是祝融氏赤帝,那天民间大多要向火神菩萨进香,也有吃火神素的以祈求其勿肆暴虐,免遭回禄之灾。 

  

祝融氏赤帝 

在古镇同里,传说火神是东岳大帝第三个儿子,怕他闯祸,因此,拿水来向他示威,在那天举行水龙竞赛,表现出同里人的一种对邪恶不姑息的心态。 

六月廿四荷花生日 

传说六月廿四是荷花生日。以前在古镇同里,那日看荷花都到同里湖中的罗星洲。罗星洲上有池,池中种荷花,池畔有水阁、旱船、曲桥、回廊等,人们就在这些地方赏荷。赏荷之余或泛舟同里湖,或登上斗姆阁,观看湖上风帆晴澜,也有雇画舫停在柳荫之下,品茗清谈,吟诗填词。 

  

罗星洲内景 

夏夜谜趣 

夏夜的平望莺脰湖畔,是周围居民夏夜纳凉的好地方,也是一个充满谜趣的乐园。 

  

秀丽的莺脰湖 

上世纪六十年代初中期,西塘街原协和碾米厂里住着一个中年人,大家叫他李叔。李叔虽是个工人,文艺细胞却挺丰富。不光唱得一口好弹词,还有一肚子的谜语。每当夏日的夜晚,在阵阵南风中,他唱完一曲缠绵委婉的弹词后,便向坐在他身旁的小孩子们出起谜来。他最初给孩子们猜的谜是:和尚不像和尚,员外不像员外,猜一个字。既不像和尚,也不像员外,这该是哪一个字呢?小孩们一时猜不出来,嘀咕着。李叔不开箱子,要大家回去好好地动脑筋。有的孩子回到家里在纸上划来划去,划了一阵子,从这两个字上划出了一个,心里甚是喜悦,生怕别人早猜出,飞也似地去向李叔报谜底。李叔听了谜底,挺高兴的,从躺椅上坐了起来。这时,小伙伴们聚了拢来,李叔又出了两个谜。一个为大海怒潮猜无线电零件名一,另一个为排队上厕所猜外国首都名一,他告诉孩子们,谜底全部要用白字来理解(后来晓得这种谜叫梨花格谜)。经过一番思索,谜底扬声器(洋生气)和伦敦(轮蹲)均被小孩们先后猜了出来。这样趣味盎然的猜谜,深深吸引了西塘街上的孩子们。 

  

猜灯谜 

后来,小伙伴长大了。每当夏夜,也在莺脰湖畔相互出着谜来猜,其中有些谜颇有情趣。如有人以王熙凤吃肥肉为谜面,猜平望的特产,谜底是辣油(《红楼梦》里的王熙凤因手段厉害,荣宁两府的人管叫她凤辣子);有人以老婆跑了为谜面,猜浙江的一个古镇名,猜此谜得用当年李叔教的读白字方法来应合谜底南浔(男寻)。 

阴历七月点桥灯 

阴历七月里,古镇黎里有点桥灯的习俗。七月初一起,在相家桥、汝家桥、庙桥、亭子桥、太平桥等桥上开始点桥灯。点灯的桥,首先要搭好灯架,桥中立好四柱,上横东西南北四根横木,下垂小钩,以备挂灯,顶中心立一旗杆状小柱,上有滑轮系长绳,点灯时将灯缓缓拉上,系在顶端,称为天灯。 

桥灯一串有九盏,颜色各异,有大中小三种。各型灯上俱号字样,扁宋体红字,笼灯白油色,用烛燃亮,字体格外清晰,远处望来,一目了然。桥灯全部挂好后,好似颗颗明珠,把涓涓流淌的市河照亮一段又一段。 

七月七 

七月初七是七夕节,也称乞巧节,传说是牛郎织女从鹊桥渡天河相会的日子。这天晚上,年轻的姑娘和少妇都要出来行拜祭礼仪,并向织女乞巧,希望自己也能像织女一样有双灵巧的手,过上幸福美满的生活。 

  

七夕节 

“七月七,买个西瓜切一切。”七月初七正处西瓜上市后期,再不买要落市了,因此,不管是镇上还是乡下,家家户户都要买个西瓜“切一切”,以消食解暑。 

  

七月七,买个西瓜切一切 

近年来,七夕节被称为中国的情人节,因此不少青年男子会在这一天向女友赠送鲜花,以表爱慕之意。一些青年男女到了晚上,会一边仰望着天空中的牛郎织女星,一边互相倾诉心里的悄悄话。